Sato grava seu nome na história das 500 milhas de Indianapolis

Era fácil esquecer Takuma Sato antes. Ele compartilhou sua garagem Andretti Autosport com cinco companheiros, quatro deles com perfis mais elevados.

Quando a bandeira verde cair na 101 Indianapolis 500 apresentado por PennGrade Motor Oil, no domingo, o mundo motorsports estava mantendo um olhar atento sobre um outro motorista estrangeira, duas vezes Fórmula Um campeão mundial Fernando Alonso da Espanha.

Defendendo vencedor Indianapolis 500 Alexander Rossi, outro colega de equipa Sato, tinha qualificado na parte externa da primeira fila. melhor piloto da equipe nos últimos anos tem sido Ryan Hunter-Reay, que venceu a 500 Milhas de Indianápolis de 2014 eo campeonato Verizon Série IndyCar de 2012.

Depois, há o filho do dono de equipe Michael Andretti 30-year-old, Marco, que compartilhou afinidade de seu pai para “o maior espetáculo no Racing” por quase ganhando cinco vezes – terminando em segundo uma vez, terceiro três vezes e quarta vez.

Isso rookie esquerda Jack Harvey, que estava fazendo sua estréia série, e Sato, que não foi contratada pela AJ Foyt Racing e se tornou um agente livre offseason. Sato, de Tóquio, eventualmente, trocou de lugar com Carlos Munoz, foi duas vezes Indy 500 runner-up com Andretti que foi contratado por Foyt nesta temporada.

Mas quando a bandeira quadriculada terminou uma dramática domingo duelo no Indianapolis Motor Speedway, Sato e seu No. 26 Andretti Autosport Honda rechaçou um desafio de três vezes Indy 500 vencedor Helio Castroneves da Team Penske para celebrar a sua maior vitória em 124 partidas da série carreira .

“É lindo”, disse Sato. “Eu sonhei com algo parecido com isso desde que eu era 12.”

“ ‘Taku’ fez um trabalho incrível”, disse Michael Andretti.

Sato se tornou o primeiro piloto japonês a vencer a Indy 500. Tora Takagi teve o melhor resultado anterior de quinta em 2003.

“Esta será a mega-grande”, disse Sato da reação esperada no Japão. “Eu não posso imaginar como vai ser.”

Depois de sua única outra vitória da série em Long Beach em 2013, Sato foi para casa para uma conferência de imprensa e foi recebido por cerca de 300 meios de comunicação.

“Eu sei que eles (voou) ao longo do Japão hoje”, disse Sato dos seus apoiantes. “Muitos, muitas pessoas vieram.”

Recentemente, ele admitiu que ainda estava desconfortável na alta velocidade oval de 2,5 milhas a IMS, e os resultados refletiram o que tem sido um ajuste desafiador e em curso de correr anteriormente na Fórmula Um em apenas cursos de estrada e de rua. Seu melhor 500 acabamento Indy em sete partidas anteriores era 13, duas vezes.

Mas Sato mostrou que ele ainda é destemido, assim como na última volta do 2012 Indy 500, quando ele tentou arremessar para dentro para a liderança na Dario Franchitti e caiu na Curva 1.

“Desta vez, eu estava apontando na direção certa, não era eu?”, Disse Sato, referindo-se a sua tentativa de ultrapassar Franchitti, que beneficiou da bandeira de precaução que se seguiu para celebrar sua terceira Indy 500 vitória.

Andretti ganhou três dos últimos quatro 500s Indy para impulsionar sua carreira total de cinco, que amarra Lou Moore e Chip Ganassi (quatro com sua própria equipe e um com uma equipe de co-propriedade com Pat Patrick) por segundo em todos os tempos lista trás Roger Penske de 16.

“Talvez quando eu sou 80 anos de idade, espero que eu vou ter mais vitórias do que Roger,” Andretti disse o 80-year-old Penske. “Esse é o nosso objetivo.”

Andretti, 54, continua a expiar o que está faltando em seu currículo de corrida quando ele dirigia, levando mais voltas (431) sem um 500 vitória Indy. Os seis carros foram o mais que ele já entrou nesta corrida.

Apesar de seus carros eram fortes durante a maior parte da tarde, Andretti não podia deixar de se preocupar depois de Hunter-Reay e Alonso saiu com plumas de fumaça à direita de suas tampas do motor. Em uma corrida com um recorde de 15 líderes das voltas, Hunter-Reay levou 28, Alonso 27 e Rossi 23 comparação com Sato de 17.

Sato, além de tudo o resto, ficou doente. Ele virou a volta mais rápida da corrida em 226,190 mph em Lap 150.

“Há muitas vezes em que ele estava em uma situação difícil, e ele iria sair da situação”, disse Michael Andretti. “Ele mostrou muita paciência. Mas então, quando ele teve que ir, ele foi.”

Castroneves, licitação para amarrar Foyt, Rick Mears e Al Unser com uma quarta vitória-subordinação registro Indy 500, assumiu a liderança na volta 194. Mas Sato ficou perto e tirou um passe tiro-estilingue pouco antes do quintal de tijolos de partida / chegada a linha no final de Colo 195.

“Eu sabia que podia fazê-lo”, disse Sato. “Mas, você sabe, esperando (para) o momento. As últimas voltas, eles estavam no momento.”

Sato foi um início tardio, que não viu sua primeira corrida até o dia 10 e nunca correu um carro até 20. Sato, 40, torna-se a Indy 14 500 vencedor 40 anos ou mais e primeiro desde Eddie Cheever em 1998.

“Michael colocar tudo junto, seis pilotos”, disse Sato. “Acho que foram (a) equipe feliz.”

Negligenciado não mais, “Taku” acabou sendo o driver mais feliz de todos eles.

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